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人类历史上的大瘟疫

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发表于 2020-1-30 18:36:22 | 显示全部楼层 |阅读模式
翻开尘封的史册 我们会发现:几千年来 作为人类最古老的敌人,致命的瘟疫时常在折磨着人类,并引起整个人类社会的恐慌和混乱。瘟疫摧残了曾经辉煌的古罗马文明、玛雅文明和印加文明,许多国家的毁灭,都与瘟疫相关联。在人类历史上,死于瘟疫的人数,远高于死于战争或其他天灾人祸的人口总数。人类与瘟疫之间的斗争从不曾停息,并始终伴随着人类文明的进程。
鼠疫:夺命于无形的 "黑色杀手"
历史上鼠疫首次大流行发生在公元6世纪,起源于中东。公元542年经埃及南部塞得港沿陆、海商路传至北非、欧洲。这次流行持续了五六十年,极盛期每天死亡万人,死亡总数近1亿人。在拜占庭帝国首都君士坦丁堡 (今土耳其伊斯坦布尔),因鼠疫而损失了1/4的人口,拜占庭帝国从此衰败。
人类历史上最悲惨也最恐怖的鼠疫,发生于中世纪的欧洲。1 346年,西征的蒙古军队围攻黑海港口城市卡法 (今乌克兰费奥多西亚j,其间蒙古军中爆发鼠疫。军队的指挥官把患鼠疫死亡士兵的尸体用投石机投入卡法城内,致使鼠疫在城里传播开来。不久,卡法城就丧失了一大半人I口。活下来的人惶恐不安地离开卡法逃往里,鼠疫也跟随'fB'ftl传播到西西里,继而是意大利,然后是整个欧洲大陆。
鼠疫带给欧洲的灾难是巨大的,在1351年第一拨鼠疫消退时,已有3000千万欧洲人死亡。据估计原有6万居民的伦敦损失了3 5万人。莫斯科以南的斯摩棱斯克,仅幸存了5万人。在随后的300多年里,鼠疫在欧洲反复爆发,直到17世纪末18世纪初才平息。
直到20世纪中叶,抗生素的发明才使得鼠疫成了容易治愈的疾病 而公共卫生和居住环境的改善,也切断了鼠疫的传播途径。现在,鼠疫已十分罕见,但并没有完全消失。在20世纪80年代.非洲、亚洲和南美洲每年都有发生鼠疫的报告。1996年印度爆发的鼠疫还成为世界的重大新闻。
天花:殖民者的种族灭绝 "武器"
天花是最早被人类文字记载的病毒性传染病,距今至少有三千年以上的历史。1 1世纪和12纪.东征后回国的欧洲十字军骑士l"f]将天花传播到欧洲。据估计,当时天花几乎造成欧洲10%的居民死亡,1/5的人脸上留下麻点。
当欧洲殖民者在1 5t2纪末踏上新大陆的时候 ,天花成为他们带给原住民印第安人的一份特殊 礼物"。西班牙殖民者科尔特斯仅率300名士兵就轻易征服了拥有2500万人口的阿兹特克帝国 (今墨西哥),靠的就是这种致命武器!殖民者登陆后,在很短时间内,使天花传遍了阿兹特克帝国全境.致使约300万印第安人丧命。10年内.帝国人口锐减到650万人,一个强大的帝国就此消亡。
北美殖民者做得更绝,他们蓄意把天花病人污染过的物品卖给印第安人,致使其整个部落的人全部死绝.土地和财产全部被白人殖民者占有。在天花的肆虐下.几个原先有数百万人口的主要印第安部落减少到只剩数干人或完全灭绝。
据历史学家估计,1 612世纪美洲感染天花的人IZl可能高达8000万左右。最保守的估计也有2000万~3000万。及至1 612纪末,劫后余生的印第安人估计刚刚超过1 00万。天花使北美殖民者成为了美洲大陆的新主人。
1798年,英国医生詹纳首创接种牛痘预防天花的方法。在种痘发明150年后,世界上每年仍然有约5000万人得天花。直到1 976年,世界卫生组织 (WHO)发起了消灭天花运动,这种祸害人类几千年的瘟疫才基本消灭。
霍乱:若隐若现的瘟神
霍乱是令人畏惧的传染病典型代表,其发病速度之快、后果之重仅次于鼠疫。
1817年霍乱首次在印度恒河三角洲流域现身并集中爆发于加尔各答。先杀5000名驻扎在那里的英军,然后向四方扩散。6年后传到了西亚、东非和阿拉伯半岛。
1830年它袭击了莫斯科,致使那里一半的感染者死去。1 832年它传入西欧和北欧夺去了700O多人的生命。然后它越洋到达曼哈顿,杀死5万人。1847年它在麦加杀1.5万名穆斯林朝觐者。1849年又夺去了美国圣路易斯1/1 0居民的性命。
1839年,霍乱疫苗问世,霍乱渐渐成为可以控制的传染病。然而,2O世纪中叶霍乱又在非洲、南美洲和亚洲出现过几次,这些迹象提醒我们霍乱这个瘟神并没有销声匿迹。
流感:最凶残的 "冷面杀手"
在人类历史上,死亡人数最多的一次瘟疫,既不是鼠疫也不是天花。而是1918年爆发的 西班牙大流感 。
1918年3月,美国堪萨斯州的一个步兵营爆发了流感。接着,一场史无前例的流行性感冒席卷了整个美国。当年4月初.病毒随着参加第一次世界大战的美军传到欧洲,半个多月后,传到中国和日本,进而感染了全世界。1918至1 919年,全世界有2亿人口感染了流感。因有大批西班牙人死于该病,故将其命名为“ 西班牙流感"。这次大流感导致2500万~5000万人口丧命,仅美国一国死者就高达50万。
美国阿拉斯加一个有80多口人的小村庄,由于被两个外地游客带来的病毒感染 ,结果只有两个人幸存 。80年后,科学家通过研究埋葬在阿拉斯加永久冻土带下一 具女尸的肺组织样本,成功复制了“西班牙流感 ”病毒8个基因的全序列排序。结果表明,1 918年的大流感起因于禽流感病毒的一个变种。
征服瘟疫未有穷期
两个世纪以来.随着人类文明的发展进步,人类战胜瘟疫的速度越来越快,能力也越来越强。1889年狂犬病疫苗问世,狂犬病被人类征服;1 921年,预防结核病的卡介苗面世,结核病不再是绝症:1 928年。世界上第一种抗生素——青霉素应用治疗;同年,一种预防百日咳的疫苗诞生;1944年,美国人发明了链霉素。多种疫苗的研制成功是人类与传染病斗争的重大成果。
然而,随着人类社会工业化进程的加剧和不良的生活方式,许多古老的传染病死灰复燃,新的传染病又接踵出现。艾滋病、埃博拉病毒、炭疽病、西罗尼病毒以不断在人类社会制造大范围的恐慌和社会问题。
此外,自然界中的4000余种病毒,尚有95%不为人类所知;自然界大约100万种细菌中,人类只对其中的2000多种做过定性。面对如此复杂的微生物世界,人类还有许多工作要做。在全球化时代,任何一场局部的疫病都有可能演化成全球性公共哪个国家、民族和个人能确保自己置身事外。

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